La légende du reggae, Burning Spear, remonte le temps

L’environnement était électrique, les cornes montaient en flèche et il y avait la même basse qui secouait l’âme qui poussait inexorablement vers l’avant comme un cadeau océanique. Même la brume de fumée et de sueur était à peu près la même que dans mon souvenir la dernière fois que j’ai entendu Winston Rodney, mieux connu sous le nom de Burning Spear, chanter à Londres avec toute sa grandeur mystique, il y a 36 ans sur le City & Nation Membership. .

Ces deux années ont été tragiques pour les amateurs de reggae traditionnel. Des pionniers tels que Bunny Wailer, Lee « Scratch » Perry et U-Roy sont décédés. Peu d’artistes uniques de la période dorée de la musique reggae se produisent encore. Ainsi, après une absence de deux décennies, ce fut un plaisir de revoir Burning Spear sur scène, lors de l’étape londonienne d’une «tournée d’appréciation» par l’Europe et les États-Unis. Rodney était toujours aux commandes, toujours majestueux, toujours clair et mélodieux, et avec un esprit intact à l’âge de 77 ans. Quel retour mémorable, à l’occasion du soixantième anniversaire de l’indépendance de la Jamaïque et d’une soirée londonienne frappée par la canicule, à juste titre, aussi torride que Kingston. Quelle douceur. Quel foyer !

Rodney a fait ses débuts dans les années 1960 lorsque Bob Marley, originaire de la même ville de Saint Ann’s Bay, a demandé au musicien en herbe de tenter sa chance au studio d’enregistrement emblématique de Kingston, Studio One. Burning Spear y a enregistré pendant la décennie suivante avant de se connecter avec le producteur Jack Ruby, qui a aidé son groupe à obtenir un succès décisif avec l’album traditionnel de 1975, Marcus Garvey. Guirlandé du Grammy Award, Burning Spear a répandu l’évangile de Rastafari depuis, exploitant avec persistance une veine plus profonde, plus sombre et plus effrayante que ses camarades, et avec une voix hypnotique qui a un son pure nonobstant les âges.

Les téléspectateurs de cette émission étaient une foule arc-en-ciel multigénérationnelle de rastas âgés, d’hommes blancs d’une cinquantaine d’années aux cheveux clairsemés et d’une légion de jeunes adeptes ethniques mixtes. C’était joyeux et varié dans la façon dont Londres sera aujourd’hui, mais ne l’était pas lorsque Rodney a joué pour la première fois à Londres au Rainbow Theater en 1977. La ville a changé depuis lors.

Soutenu par les piliers du reggae Horace Andy et Johnny Clarke, et avec son Burning Band serré de huit musiciens, qui tisse des inflexions jazzy et des solos de guitare funky, l’efficacité de Rodney oscille entre lamentations lamentables et sermons vertueux qui exhortent sur un ton avunculaire à rester juste et en vie. En règle générale, après s’être tenu immobile comme le mont Rushmore, il disait: «Discutez-en avec moi, les gens», et l’endroit éclatait. Vers le haut, des interprétations prolongées des classiques roots «Marcus Garvey» et «Slavery Days» ont provoqué des rugissements de la foule trempée de sueur. Rodney semblait inconscient de la chaleur. Vêtu d’un gilet élégant, il a à peine semblé interrompre la sueur alors qu’il faisait des pas chauds et giflait durement des solos de bongo.

« African Postman » a complété l’ensemble, et Rodney a quand même fait l’inventaire alors qu’il s’adressait aux téléspectateurs dansants avec les phrases faciles: « Faites attention. » C’était une performance imposante qui a emmené la bande dans un voyage musical et temporel.

 

★★★★★

© THE FINANCIAL TIMES LTD 2022

Traduction de l’anglais par : Boub’s Sidibé

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